Kohti yksilöllisiä syöpähoitoja

Bayerin ja Auria Biopankin tutkimusyhteistyö on alkanut lupaavasti. Se saattaa poikia muutakin syöpätautien tutkimusyhteistyötä Suomeen.

Saksalainen lääkeyritys Bayer aloitti huhtikuussa 2015 yhteistyön suomalaisen Auria Biopankin kanssa uusien, aiempaa tehokkaampien syöpähoitojen kehittämiseksi.

– Kyse on lääkekehityksen alkuvaiheessa tehtävästä tutkimusyhteistyöstä, kertoo Bayerin kansainvälistä lääketutkimustoimintaa vetävä Tarja Jalava.

Auria on sairaalabiopankki, jolla on hallussaan laajat näytekokoelmat useamman vuoden ajalta. Näytteet voivat olla esimerkiksi kudosta, verta, erilaisia eritteitä tai soluista eristettyä DNA:ta, ja potilaat ovat antaneet suostumuksensa näytteiden käyttämisestä tutkimustarkoituksiin.

Voimavarat kannattaa yhdistää

– Laajan näytekokoelman lisäksi Auria pystyy yhdistämään näytteisiin potilaskertomustietoja ja sähköistä rekisteridataa pidemmältä ajalta. Se tarjoaa ainutlaatuisen mahdollisuuden tehdä tutkimusta. Meillä taas on laaja kokemus ja koneisto, jolla tehdään lääkekehitystä. Tavoitteemme on kehittää yhdessä uusia yksilöllisiä hoitomuotoja useisiin eri syöpätyyppeihin, Jalava sanoo.

Yhteistyön tarkoituksena on analysoida näytteitä ja kliinistä dataa sekä etsiä biomarkkereita. Ne mahdollistavat yksilöllisten hoitomuotojen kehittämisen ja auttavat ymmärtämään, miten lääkeaine vaikuttaa potilaaseen.

Biopankkilain mukaisesti tutkimuksen päätyttyä Bayer palauttaa tutkimusyhteistyön aikana syntyvänuuden tiedon takaisin Auria Biopankkiin.

– Näin näytteeseen liitetty alkuperäinen tieto tavallaan ”kasvaa korkoa”, Jalava havainnollistaa.

Tämän jälkeen näytettä tai siitä saatua tutkimustietoa voidaan käyttää tulevissa tutkimuksissa.

Saksassa kiinnostus heräsi

Yhteistyö Auria Biopankin kanssa on Jalavan mukaan alkanut erinomaisesti.

– Aurialaiset ovat hyvin ammattimaisia, todella asiantuntevia ja joustavia, ja heidän kanssaan on helppo työskennellä. He ovat tottuneet työskentelemään globaalissa toimintaympäristössä.

On liian aikaista sanoa, nopeuttaako yhteistyö uusien syöpälääkkeiden kehitysprosessia.

– Mutta hyvin sujunut tutkimusyhteistyö Aurian kanssa on lisännyt Saksan-pääkonttorimme kiinnostusta muutakin Suomessa mahdollisesti tehtävää syöpätautien tutkimusyhteistyötä kohtaan, Jalava kertoo.

Teksti: Leena Koskenlaakso