Flunssaa, allergiaa vai jotain muuta?

Flunssaa, allergiaa vai jotain muuta? | Oriola

Flunssan ja allergian erottaminen toisistaan on tärkeää, jotta hoito onnistuu oikein. Nenäsumute on usein tukkoisen nenän paras ystävä.

Eri nuhamuotojen tunnistaminen voi olla vaikeaa, jos tukkoisen nenän syy ei ole selvillä. Sen takia allergia ja infektiotaudit on tärkeä erottaa toisistaan.

Alkuun pääsee jo kalenteria katsomalla. Suurin osa allergioista on kausiluontoisia ja vuodenaikoihin liittyviä. Lehtipuut ja heinät saavat monen nenän valumaan, ja allergiakausi voi kestää aina maaliskuusta syyskuun loppuun saakka. Infektionuhat taas jylläävät varsinkin talvella ja loppusyksystä.

– Infektionuhaan kuuluu usein lämpöilyä sekä kirvelyn tai poltteen tunnetta ylähengitysteissä. Allergiassa nuha on tyypillisemmin vetisempää ja kirkasta. Nenä voi olla tukossa, mutta kolme neljästä, joille tulee allergiaa, saa myös silmäoireita sidekalvolle. Oireet voivat ilmetä hiekan tunteena, punoituksena tai vetisyytenä. Tällaiset oireet kuuluvat harvoin tavalliseen nuhaan, muistuttaa korva-, nenä- ja kurkkutautien erikoislääkäri Jura Numminen.

Oikeat hoitomuodot oikeaan vaivaan

Allergisen nuhan hoitoon löytyy iso valikoima sekä lääkkeellisiä että lääkkeettömiä hoitomuotoja. Jura Numminen kertoo, että erilaiset lääkkeettömät hoidot, kuten keittosuolahuuhtelut ja -sumuttelut voivat toimia hyvin ensiapuna.

– Ne yleensä lieventävät oireita ja helpottavat nuhaisuutta. Allergisen nuhan paras käsikauppavalmiste on kuitenkin nenäkortisonisumute, joka vaikuttaa heti nenän tukkoisuusoireisiin. Lisäksi tukihoitona voi käyttää antihistamiinia.

Numminen muistuttaa, että suurin osa aikuisten ja lasten ylähengitystieinfektioista on viruksen aiheuttamia, joten varsinaista flunssaa kannattaa hoitaa oireita hoitavilla lääkkeillä, levolla ja riittävällä nesteytyksellä. Apuna voi kokeilla myös nenää avaavia lääkkeitä, nenäsumutteita ja huuhtelua. Kivunlievitystäkään ei kannata unohtaa.

– Flunssan hoitoon tarkoitettujen reseptivapaiden nenäsumutteiden kanssa kannattaa kuitenkin olla tarkkana. Niitä ei saa käyttää yhtäjaksoisesti yhtä viikkoa pidempään.

Jos oireet pahenevat, asiakasta on hyvä muistutella hakeutumaan lääkärin pakeille.

– Tavallisesti flunssan oireet eivät kestä paria viikkoa pidempään. Jos nenä on tukossa useita viikkoja, syy on hyvä käydä selvittämässä lääkärin luona.

Kesäflunssa on yleensä allergiaa

Tukkoisen nenän syytä voi olla vaikea arvioida, jos oireet iskevät ensimmäistä kertaa. Numminen huomauttaa, että jos oireet ilmaantuvat aina samaan aikaan vuodesta, syynä voi olla allergia.

– Jotkut ihmiset kokevat, että heille iskee kesäflunssa, joka kestää koko kesän. Usein kyse on heinäallergiasta, joka olisi taltutettavissa, jos oireita lievitettäisiin oikeilla lääkkeillä.

Väärien lääkkeiden käytöstä väärään vaivaan ei yleensä koidu suurta vahinkoa. Nummisen mukaan allergiankin hoidossa lääkkeitä käytetään usein väärin, vaikka tukkoisen nenän syy on jo selvillä.

– Jotta allergialääkkeistä saa mahdollisimman hyvän tehon, niiden käyttö kannattaa aloittaa jo pari viikkoa ennen allergiakauden alkamista. Paikallinen nenän kortisonisumute on allergisen nuhan hoidon peruskulmakivi. Sen lisäksi voi käyttää antihistamiinitabletteja. Moni käyttää pelkkiä antihistamiinitabletteja, mutta ne eivät auta nenän tukkoisuuteen. Teho on heikompi myös silloin, jos siitepölypitoisuudet ovat kovin korkeat.

Antihistamiinin ja nenäsumutteen yhdistelmä toimii yleensä lievään ja keskivaikeaan allergiseen nuhaan. Jos oireet ovat vaikeammat, avuksi saatetaan tarvita enemmän lääkkeitä.

– Myös siedätyshoidon vaihtoehtoa on syytä pohtia, jos oireet ovat kovin voimakkaat.

Osa meistä syyttää allergiaa flunssan aiheuttajaksi. Voiko allergia saada aikaan flunssan?

– Pieni osa ihmisistä voi sairastua allergiakaudella herkemmin. Allergisella nuhalla voi siis olla pieni altistava tekijä. Samoin allerginen nuha saattaa vaikuttaa astman hoitotasapainoon.

Nuha voi kroonistua

Joskus tukkoinen nenä vaivaa ympäri vuoden, oli ilmassa siitepölyä tai ei. Syynä voi Nummisen mukaan olla joko ympärivuotinen allergia tai niin sanottu ei-allerginen yliherkkyysnuha.

– Esimerkiksi pölyallergia voi allergisoida ympäri vuoden, mutta syynä voi olla myös ei-allerginen yliherkkyysnuha, jolloin erilaiset ärsykkeet limakalvoilla aiheuttavat nuhaoireita. Tavallisimmin oireita tulee esimerkiksi lämpötilan vaihtumisista, mausteisista ruuista tai katupölystä. Osalla nenä valuu aina urheilusuorituksen aikana. Kyse on limakalvojen tavasta reagoida ulkoisiin ärsykkeisiin.

Toisinaan tukkoisuutta aiheuttavat nenäpolyypit. Niiden yhtenä oireena on lisääntynyt limantuotanto.

– Jos oireita on ympäri vuoden, kannattaa hakeutua lääkärin vastaanotolle.

Numminen huomauttaa, että yhä useammalla apteekin asiakkaalla tukkoisen nenän syynä voi olla niin sanottu lääkenuha.

– Jos reseptivapaita nuhasuihkeita käyttää pidempään kuin viikon, on riski, että niihin jää kuin koukkuun. Se aiheuttaa noidankehän, sillä nenä menee aina tukkoon, jos lääkettä ei enää käytetä. Vaiva on yleisempi kuin luullaan, joten apteekkihenkilökunnan kannattaa muistuttaa, että reseptivapaita lääkkeitä käyttää oikein.

Teksti: Pi Mäkilä
Kuva: iStockphoto