Keliakia pähkinänkuoressa

Gluteenitonta leipää, pastaa ja jauhoja leviteltynä puiselle pöydälle

Keliakian perimä on ihmisellä valmiina jo syntyessä, mutta sairaudeksi se voi puhjeta vasta 90-vuotiaanakin, Tampereen yliopiston keliakiatutkimusryhmän johtaja, professori Markku Mäki kertoo.

Voiko keliakiaa sairastaa oireettomana?

- Potilas voi hyvinkin olla hyväkuntoinen sekä oireeton, ja silti sairastaa keliakiaa. Keliakia on alidiagnosoitu sairaus, josta arvioiden mukaan vasta kolmasosa on löydetty. Useimmiten potilaat eivät osaa yhdistää esimerkiksi lieviä vatsavaivoja keliakiaan, vaan oireiden ajatellaan kuuluvan normaaliin elämään.

Miten keliakia todetaan?

- Diagnoosi vaatii mahantähystyksen, jossa ohutsuolen limakalvolta otetaan koepala. Jos tuloksista löytyy tulehduksen lisäksi suolinukan huomattava madaltuminen ja kuopakkeiden syveneminen, kyseessä on keliakia. Sairautta voidaan etsiä myös seulontakokeella verestä. Lisäksi apteekeissa myydään pikatestejä, jotka voi tehdä itse kotona.

Onko keliakiaan lääkettä?

- Tällä hetkellä ainoa lääke keliakiaan on elinikäinen gluteeniton ruokavalio. Lääkkeitä on kuitenkin kehitteillä ja jo potilailla kokeiltavanakin. Kehitys on hidasta, emmekä vielä tiedä, mikä innovaatio osoittautuu toimivaksi. Osa kehitteillä olevista lääkkeistä ei tule korvaamaan gluteenitonta ruokavaliota, vaan tukee sitä.

Entäpä henkilöt, joiden elimistö ei siedä viljoja, mutta joille ei ole todettu keliakiaa tai allergioita?

- Tällaisia potilaita on olemassa, mutta lääketiede ei vielä osaa diagnosoida heidän sairauttaan. Kyseessä voi olla esimerkiksi ärtyneen paksusuolen oireyhtymä. Jos viljaton ruokavalio poistaa heiltä ongelmat, sitä kannattaa noudattaa.